На земном шаре существует семь видов сныти. Пять из них произрастают в отечественной флоре. Наибольшее значение как пищевое растение имеет сныть обыкновенная.

Как переводится слово сныть и каково его происхождение, пожалуй, сразу не скажешь. А когда-то название этой травы звучало как снедь. А снедь — это еда, пища. Первое свое название растение получило, по всей вероятности, еще в XIII веке от татаро-монгол, когда население многих городов и сел Руси вынуждено было укрываться в лесах и собирать по весне съедобную траву или просто — снедь, которая много позже стала называться снытью.

В далекие прошлые времена снытью и крапивой оздоравливали кур, поросят и другую живность после долгой зимы. Ели их и люди, особенно дети. История сохранила интересные сведения о том, что подвижник веры, отшельник и пустынножитель Серафим Саровский около трех лет питался снытью, которую собирал и сушил на зиму.