Найти сныть и отличить от других растений довольно легко. Растет она чаще в смешанных лесах, нередко преобладая над другими травами. Можно встретить ее на полянах и лесных опушках, вдоль заборов и в заброшенных огородах, среди кустарников и на вырубках, на влажных и глинистых местах, богатых перегноем. Ока может развиваться и в дубравах, и в теки ив, черемух и кленов, а может расти и на открытых местах.

Стебель сныти прямой и полый, бороздчатый, наверху немного ветвистый, достигает метра в высоту, но чаще 50—70 см. Верхние листья мелкие, на коротких черешках, нижние — на длинных, дважды и трижды тройчатые, яйцевидной формы с зубчиками, состоящие из 9 долек. Цветки мелкие, белые, расходящиеся в радиальном направлении на лучах-спицах, образуют зонтики. Самый крупный зонтик верхушечный. В нем насчитывается 20—25 лучей. Он-то и дает семена. Боковые зонтики мелкие, бесплодные. С одного зонтика можно собрать 500—800 семянок, они мелкие, продолговатые, слегка ребристые. Корневище у сныти длинное, тонкое, ветвистое. Размножается растение при помощи корневища и семян, быстро захватывая свободные пространства.

Преимуществом сныти перед другими растениями является то, что она встречается почти повсеместно, появляется очень рано, переносит утренние заморозки и нетребовательна к почве. Ареал у сныти довольно большой — территория европейской части РФ, Кавказа, Средняя Азия, Западная и Восточная Сибирь.