Календула лекарственная, или ноготки, в диком виде встречается в Южной Европе, в Азии и на Ближнем Востоке. Она издавна культивируется как декоративное растение в Бразилии и Китае, в Польше и Болгарии, во Франции, Германии, в Австрии и Венгрии, в США и Иране.

В нашей стране выращивается как лекарственное, декоративное и пищевое растение. С 1 га можно получить от 5 до 18 ц сухих соцветий. Желтовато-оранжевые цветки календулы украшают наши цветники и газоны все лето с июня по сентябрь. Особого ухода не требует. Семена прорастают через 8—12 дней после посадки, быстро развивается прямой, но ветвистый стебель с продолговатыми листьями.

Распустившиеся соцветия обрывают вручную. За сезон сбор соцветий производят до 20 раз с перерывами в 3—5 дней. Обрывание соцветий стимулирует появление новых цветочных корзинок. От собранных корзинок отделяют лепестки и быстро сушат в проветриваемом помещении. Если же сушка лепестка затягивается более чем на 3—4 ч., то целебная сила их значительно снижается. Наибольшая величина стебля (20−50 см) и огромное количество сортов дает возможность садоводам создать красивый, густой цветной ковер в скверах, садах и парках.

О происхождении названия растения существует несколько мнений. Одни считают, что календула происходит от слова калить, от цвета раскаленного железа, другие утверждают, что от латинского слова кален-да (древне-римского названия первого дня каждого месяца) или от слова календарь, так как цветет растение все лето — из месяца в месяц. Название ноготки идет от сходства семян с когтями птиц.