КрапиваПожалуй, самым известным дикорастущим растением, которое с древних времен человек использует в пищу, является крапива. Ее превосходные пищевые и лекарственные свойства были известны еще древним египтянам и римлянам.  Из крапивы получали пряжу и краску для рыболовных сетей, нити для канатов и ковров, ткань для одежды и мешков, для парусов и других хозяйственных нужд, она использовалась для сохранения свежести рыбы и дичи, ее добавляли в хлеб.

Крапива и сегодня не потеряла своего значения. Ее используют в медицине и косметике, в диетическом питании, парфюмерии и кондитерском производстве, Что касается питания, то из крапивы стали готовить различные блюда и приправы.
urtica-dioica
На территории нашей страны растет  до десяти видов крапив. Самой часто встречаемой является крапива двудомная. Это долголетнее травянистое растение из семейства крапивных с четырехгранным стеблем, высотой до полутора метров, а в некоторых случаях и поболее. Листья черешковые, со свободными прилистниками, яйцевидно-ланцетовидной формы, крупно-зубчатые, со жгучими волосками, как и ствол. Цветки зеленоватые, в пазушных колосках, однополые. Плод — яйцевидный либо эллиптический орех. Цветет с мая по октябрь. Жгучие волоски крапивы имеют стрекательные клеточки, содержащие едкую жидкость сложного химсостава. При касании кожи кончик волоска обламывается, прокалывает кожу, и жидкость из полого волоска попадает в ранку. Вызывается зуд и небольшое воспаление кожи.

Растет крапива двудомная как сорное растение около жилища, по берегам рек, на пустырях, в оврагах, по тенистым местам с высокой влажностью, на вырубках, гарях, на почвах, богатых перегноем. Ареал её достаточно широк. Крапиву двудомную можно повстречать по всей европейской части России, на Кавказе, в Сибири и Средней Азии.

Потенциальные запасы двудомной крапивы поражают воображение. Лишь для здравоохранения каждый год собирается более пятисот тонн листьев. Не считая этого, она широко применяется для откорма овец, свиней, коз, крупного рогатого скота и птиц.

urtica-dioica1Еще один распространенный вид крапивы — жгучая. Однолетнее растение из того же семейства крапивных встречается как сорняк около жилища, на пустырях, у дорог и на огородах. В отличие от крапивы двудомной не образует огромных зарослей. Высота стебля ниже, чем у крапивы двудомной (до 70—80 см). Листья по краям пильчатые, но меньше по размеру и с закругленными концами, с более жгучими волосками. Цветочные колоски жгучей крапивы короче листового черешка, тогда как у крапивы двудомной колоски длиннее листового черешка.

Из остальных видов крапивы можно упомянуть крапиву узколистную, коноплевидную, шариконосную и плосколистную.